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Station expérimentale Marconi de WellFleet, Cape Cod dans le Massachusetts vers 1910
Indicatif  : CC puis MCC et enfin WCC (1911)

N° 8839.  The Metropolitan News Co. Boston - Carte datée du 27 août 1910

Autre vue de la station - carte datée d'avril 1909. 
Notez la structure de l'antenne (présence d'un mat central démonté en 1910)
Published by Rotograph.

Autre vue de la station - carte non datée. 
Published by The Rotograph Co.
Notez la complexité de l'installation. Il s'agit sans doute de la même photo que ci-dessus,
mais les fils sont plus visible.


Vue actuelle du site de la station Marconi
Photo Philippe Cordel 2008

Une antenne conique composée de 200 fils était suspendue aux 4 mats en bois de 210 pieds (environ 70 m) de hauteur visible sur les photos. Les fils étaient réunis à la base sur le toit de la station d'émission.

Le sol sablonneux et la proximité d'une falaise instable que l'on peut voir sur les images ci-dessus avait rendu difficile la construction de ces mats lourds et de grande hauteur.



Plan de la station et de l'antenne
Site de la station - Reconstitution historique



Maquette de la station et de l'antenne
Site de la station - Reconstitution historique

A l'intérieur du bâtiment de l'émetteur se trouvait la self d'accord, une batterie de condensateurs de 20,000 V, et l'éclateur rotatif (rotary spark-gap). L'émetteur était alimenté par un générateur à pétrole de 45 CV qui fournissait une tension alternative de 2,200 V portée à 20,000 V par un transformateur élévateur. Un petit moteur couplé à une dynamo chargeait les batteries de secours.

Le bruit de l'émetteur à étincelles était perceptible à 3 ou 4 miles (5 ou 6 km).

Un directeur, 2 ingénieurs et 3 opérateurs assuraient l'exploitation de la station et vivaient en permanence sur le site.

Les stations de Poldhu et Glace Bay étaient identiques à celle de Wellfleet.

Situation géographique de la station 

- 1995 NCS cartographic Division -

Historique de la station

1901 - Marconi commence la construction d'une station sur un terrain escarpé de 8 acres à South Wellfleet.
1901 - une tempête détruit l'antenne (le 25 novembre).
1902 - une nouvelle antenne supportée par 210 mats en bois est installée (février).
1902 - La station "CC" (Cape Cod) est opérationnelle sur 1500 mètres.
1903 - La première liaison transatlantique est réalisée avec l'Angleterre (le 19 janvier).
1906 - Les responsables de la station informent Marconi que l'érosion de la falaise compromet la stabilité d'un mat
1908 - L'indicatif de la station devient MCC qui signifie "Marconi (Station) Cape Cod."
1911 - L'indicatif de la station devient WCC quand le préfixe "W" est imposé à toutes les stations de l'Atlantique.
1917 - Le gouvernement américain ferme la station pendant la première guerre mondiale pour des raisons de sécurité.
1920 - La station est démantelée compte tenu de son obsolescence suite à l'arrivée des émetteurs à lampes (Lee de Forest)




Plaque commémorative de la station Marconi
Site de la station - Reconstitution historique

Un grand merci à mon collègue et ami Philippe Cordel qui m'a ramené de Cape Cod les belles images ci-dessus qui montrent le site dans son état actuel.

Pour mémoire, rappelons qu'en 1602, l'anglais Bartholomew Gosnold donna ce nom à cette presqu'île du fait du très grand nombre de morues (Cod en anglais) qu'il y avait à l'époque (et peut être encore maintenant) dans les eaux à cet endroit. Aucun rapport bien sûr avec le Code Morse émis depuis la station de Marconi !!!

Rappelons aussi que Cap Cod, a marqué un tournant dans l'histoire américaine, car c'est sur le site de l'actuelle ville de Provincetown que Myles Standish et ses pélerins du Mayflower, partis de Plymouth un mois plus tôt, abordèrent le continent en 1620 et furent accueillis par les indiens de la tribus des Wampanoag.

Marconi a-t-il fêté ThanksGiving à la station de Wellfleet ?



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