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Nikola TESLA

Ingénieur américain, né à Smiljan, à l'époque une enclave serbe sur le territoire Austro-hongrois - actuellement en Croatie. le 9/10 juillet 1856 et mort à New York City le 7 janvier 1943.

Nicolas TESLA

Tesla était le fils d'un prêtre orthodoxe et se sentit dès son plus jeune âge attiré par les sciences.

Il fit ses études à l'École polytechnique de Graz (Autriche) et à l'université de Prague (République Tchèque).

Tesla était encore étudiant lorsqu'il découvrit la dynamo de Gramme.

Il acquit rapidement la conviction que le courant alternatif devait offrir plus de possibilités d'utilisation que le courant continu jusque là exploité dans l'industrie.

En 1882, lors d'un déplacement à Strasbourg sur un projet mené par la société Continental Edison, il construit son premier moteur à induction fonctionnant avec du courant alternatif.

En 1884, il émigre aux États-Unis avec seulement quelques sous en poche, mais surtout une lettre de recommandation pour Thomas EDISON qui lui offre une place d'assistant dans son laboratoire.

En 1888, Tesla conçoit le premier système opérationnel de génération et de transmission de courant alternatif pour les réseaux d'électricité.

Mais Thomas Edison était un partisan convaincu du courant continu et Tesla démissionne pour se consacrer exclusivement à la recherche expérimentale.

Il quitte Edison et vend les droits de ses inventions à l'inventeur et industriel américain George WESTINGHOUSE.

Westinghouse utilise, à titre de démonstration, l'alternateur de Tesla pour l'éclairage de la World's Columbian Exposition de 1893 à Chicago. Le système remporte un brillant succès.

Cet épisode, qui marqua son époque, entraîna une farouche concurrence entre Edison et Westinghouse.


Vue aérienne des chutes du Niagara et d'île de Goat

Au premier plan le " fer à cheval " côté canadien et plus loin l'île de Goat et les chutes américaines.


Deux ans plus tard, en 1895, les générateurs à courant alternatif de Tesla sont installés dans une centrale hydroélectrique construite près des chutes du Niagara (Niagara Power Station).

Canadian Niagara Power Station
Vue actuelle de la Centrale Hydraulique de Niagara construite vers 1905

Plaque lisible à l'entrée de la centrale

Parmi les nombreuses inventions de Tesla, on peut citer les générateurs à haute fréquence (1890) et la bobine qui porte son nom (1891) et qui a eu des applications importantes dans le domaine des communications radio.

Il est considéré comme l'un des principaux pionniers dans le domaine de l'énergie électrique.

L'unité appelée Tesla est l'unité S.I. de l'intensité d'un champ magnétique.


Nikola TESLA

Une statue de Nikola TESLA a été érigée sur la Goat Island à Niagara en 1976 en l'honneur du savant qui a amorcé la révolution électrique.


Enveloppes de premier jour datée de 1983



Billet de 5000 Dinars émis en Yougoslavie vers 1970

Sources :

  1. Le Dictionnaire des Inventeurs et des Inventions - LAROUSSE
  2. Great immigrants - by Cecyle S. Neidle - New-York Twayne Publishers - 1973
  3. TESLA Man Out Of Time - Margaret Cheney - Barnes Noble Publishers 1993

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