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Télégraphie sans fil à bord !

Le LOTUS (ex TONKIN)
Paquebot français des Messageries Maritimes

La publicité de l'époque mentionait la présence de la T.S.F. à bord, élément de sécurité, mais aussi lien entre le navire et la terre pour les hommes d'affaires qui voyageaient à bord pendant plusieurs semaines.

Ce navire de 142 m de long fut lancé le 6 Mars 1898 à La Ciotat sous le nom de TONKIN.
Il était affecté à la ligne d'Extrême Orient : Marseille-Saïgon-Yokohama.

E n 1912 il est équipé d'un pont supplémentaire et prend le nom de LOTUS (année du naufrage du Titanic).
En 1914, il est réquisitionné pour assurer les services postaux (Lyon-Marseille-Egypte).
En décembre 1916, il effectue le voyage Malte-Marseille avec 752 passagers (contre 400 habituellement), la plupart rescapés des torpillages des KARNAK, MAGELLAN et SINAI, coulés entre le 29/11 et le 11/12/1916 par les U 32.
Il arrive à survivre à la Grande Guerre sans trop de difficultés.
Il sera vendu en Italie en 1932 pour démolition.


Exemple d'installation de TSF à bord des navires marchands dans les années 1915/1920
(Poste de bord SFR)

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