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Henry CAVENDISH

Physicien et chimiste britannique né à Nice le 10 octobre 1731, mort à Londres le 24 février 1810.

Henry CAVENDISH

L'histoire raconte qu'il était terrifié par les femmes et qu'il communiquait avec sa servante par notes.

Il a fait de très nombreuses expérimentations dont beaucoup n'ont été retrouvées que beaucoup plus tard par des savants comme Ramsay ou Lavoisier.

Cependant, il n'a laissé que 20 rapports et n'a écrit aucun livre.

Il isole l'hydrogène en 1766 et réalise en 1783 la synthèse de l'eau par l'étincelle électrique.

En 1798, il mesure, à l'aide d'un appareil qu'il développe, la constante de gravitation et il en déduit la masse de la terre.

Sa balance de torsion est représentée sur l'image ci-contre.

En mesurant la très faible interaction entre 2 sphères de masse différentes (une petite sphère de 729 grammes et une grosse sphère en plomb de 158 Kg) placées horizontalement, il en déduit le rapport entre la masse de la sphère et la masse de la terre.

Dès lors, les lois de KEPLER permettent de calculer les masses des planètes et du soleil.

On a pu dire que la balance de CAVENDISH était une balance à peser les corps célestes.

Dessin : Les Forces Physiques par Achille CAZIN - Librairie HACHETTE - PARIS - édition 1871

Balance de Cavendish (1798)

Il est avec COULOMB le créateur de l'électrostatique quantitative, mais ses recherches ne seront retrouvées que 80 ans plus tard par MAXWELL.

Sources :

    Le Dictionnaire des Inventeurs et des Inventions - LAROUSSE


© 2000-2007 Pierre Dessapt